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Crowdfunding vs. inversionistas tradicionales

El Crowdfunding ha encontrado en Kickstarter, Indiegogo y muchos otros portales, plataformas para “hacer realidad, sueños” gracias al colectivo. Los casos de éxito siguen surgiendo y generando cada vez más resonancia. Desde películas, como la ganadora del Oscar 2013 a mejor documental (Inocente), o Veronica Mars, adaptación al cine de la extinta serie televisiva, hasta dispositivos futurísticos, inspirados en Viaje a las Estrellas, como el Scanadu (gadget de diagnóstico médico basado en el Tricorder). Incluso individuos, como el estudiante australiano Georg Tamm, quien al quedar sin padres, recurrió a las masas para financiar sus estudios universitarios.

VSViendo estos casos, surge la pregunta en la mente de cualquier emprendedor: ¿por qué no eludir a los inversionistas tradicionales y llevar mi negocio directo al colectivo? ¿Son los inversionistas tradicionales realmente necesarios cuando puedo apalancarme en mis Redes Sociales para obtener fondos?

En mi opinion, depende. No todos los proyectos ni casos son candidatos a ser exitosos al buscar Crowdfunding, asi como no todos son candidatos a tener éxito ¡en lo absoluto! A continuación algunas razones, según el inversionista angel Aaron Pitman,  por las que seguir considerando a los inversionistas como la mejor forma de conseguir fondos para un emprendimiento:

Precipitar la salida al mercado

Iniciar una campaña en sitios como Kickstarter, pone a correr de inmediato un reloj para dar resultados y sacar el producto o servicio al mercado. Contar con una masa de “financistas”, siguiendo cada movimiento que hacemos puede ser mucho más estresante que reconfortante.

Esto es particularmente cierto para aquellos emprendedores que desarrollan hardware (equipos físicos) o productos masivos, a quienes se exige pasar de un sueño a una realidad de producción dura y pura. Cito el caso de un emprendedor que inició una campaña en Kicktarter para desarrollar unos equipos de cerrajería, y luego de levantar $87,000 en el 2010, renunció a su trabajo para realizar su sueño con este capital semilla. Tristemente, el producto terminado resultó de baja calidad, se rompía con facilidad y entonces los “financistas” que inicialmente respaldaron su sueño se volvieron en su contra, generando demandas por estafa. Al final nunca pudo levantar su emprendimiento, y tuvo que volver a emplearse para devolver el dinero a sus crowdfunders.

Los inversionistas tradicionales puede que no estén de moda, pero tienen el conocimiento y experiencia para ayudarte a posicionar tu empresa sin una base de clientes pre-existente que observan y juzgan cada paso del proceso de desarrollo. Al apresurar la salida al Mercado de productos o servicios antes de haber sido probados, el crowdfunding puede incluso precipitar el aborto de un proyecto sin oportunidad de corregir o replantearlo.

Los inversionistas brindan guía

El principal beneficio que ofrecen los inversionistas tradicionales no está en sus bolsillos, sino en sus cabezas. Está claro que es posible lograr financiamiento y capital semilla del colectivo, pero luego … ¿qué? Muchos emprendedores novatos necesitan la guía de un inversionista experimentado que ayude a evitar los peligros. Las personas que respaldan proyectos via crowdfunding, están buscando un producto terminado, no están capacitados ni dispuestos a ayudar a resolver las dificultades que se presenten para producirlo.

La mayoría de los inversionistas no colocan su dinero solo en ideas “chevere”, sino que lo invierten con emprendedores con modelos de negocios que entiendan y que puedan ayudar a empujar el la dirección correcta. El crowdfunding, puede darte una sensación muy positiva, de que “no estas loco”, de que tu idea “si es buena” porque hay mucha gente que apuesta por ella, pero ese entusiasmo no basta para sortear los obstáculos y dificultades que todo emprendimiento enfrenta, ni para logar la red de contactos correcta para aumentar las posibilidades de éxito de tu proyecto. Los inversionistas tradicionales, en cambio, si pueden.

¿Qué pasa si fallas?

En las plataformas de Crowdfunding, se puede ofrecer productos o recompensas a las personas que aporten dinero a tu proyecto y ayudarte a hacerlo realidad. Pero ¿qué pasa si tu empresa fracasa? No solo perdiste tu sueño emprendedor, sino que además tienes que honrar las recompensas ofrecidas.

Según las reglas, por ejemplo de Kickstarter, los usuarios están legalmente obligados a cumplir con las obligaciones establecidas en sus campañas. Esto puede fácilmente llevarte a la ruina, si soñaste en grande pero no contaste con el apoyo, guía y experiencia de un inversionista y sus contactos, para llevar tu idea a un puerto seguro.

El Crowdfunding puede que esté de moda, y es indudablemente una herramienta muy valiosa y ponderosa, pero como todo, el éxito no depende de la plataforma, sino del proyecto. Esta es la principal razón para continuar buscando el apoyo de inversionistas, que no proveen sólo fondos, sino también consejos, experiencia y contactos en la industria.

Así que antes de decidir comprometernos con “el colectivo” y buscar crowdfunding, es aconsejable buscar inversionistas que nos apoyen para crecer.

Traducción libre de este post, publicado en The Next Web

 

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Cómo ganarse a los Anti-innovadores

En toda organización están los anti-innovadores. Los que se quedaron “pegados” en sus hábitos; ignoran que el mundo está en un permanente y veloz cambio y que no tienen nada que temer. De hecho, son bastante normales, actuan como humanos. Todos amamos nuestros pequeños, confortables y confiables hábitos.

A menudo nos tropezamos con unos cuantos anti-innovadores. Todos conocemos al tipo extravagante y rimbombante que es anti-cualquier cosa. Generalmente son los más conversadores a la hora del almuerzo en el comedor de la empresa, e influencian la cultura de la compañía. No hay que sub-estimar su impacto y alcance. La manada se mueve tan rápido como sus miembros más lentos. Si los anti-innovadores se relajan y se ‘recuestan’  nada se mueve. ¿Cómo hacer que se levanten y corran?. Esa es la gran pregunta.

Puedes tratar de convencerlos. Desafortunadamente ese esfuerzo a menudo falla porque estos tipos son expertos en blandir argumentos asesinos de la innovación como: “Nuestra empresa es demasiado pequeña para eso… No hay presupuesto… Necesitamos investigar más al respecto… No tenemos tiempo… Es demasiado arriesgado… Eso es para más adelante, en el futuro. Ahora mismo estamos bien así.”

Puedes intentar avanzar sin ellos, o “baypasearlos”, hablar con sus jefes, ignorarlos. Pero eso tampoco funcionará. Necesitarías una cantidad importante de colegas, y jefes que compartan tu visión antes de que pueda realmente darse un cambio importante. Necesitas ingenieros desarrolladores, gerentes de producción, directores de cuentas, creativos, gerentes de administración, al cliente, a la agencia, servicio al cliente y vendedores. No puedes lograrlo sin ellos: no puedes innovar tu sólo .

La  única forma de hacer que los anti-innovadores se paren y corran es respetarlos, comprenderlos, conectar con ellos y ayudarlos a experimentar la necesidad del cambio. Ellos sólo cambiarán su actitud si generan -insights- epifanías propias (entienden el tema de forma introspectiva). Asi que, tenemos que darles la oportunidad de descubrir lo que está pasando allá afuera. Invitarlos a subirse en el tren de la innovación y llevarlos en una expedición para descubrir cómo los mercados, clientes, medios, competidores, tecnologías y consumidores están cambiando.

Si logramos que ellos, en su carácter de “animales más lentos de la manada”, se den cuenta que hay una manada de leones persiguiendo a su manada, dejarán de relajarse. Comenzarán a correr también, ya que la necesidad es la madre de todas las innovaciones, y se convertirán también en agentes de cambio y difundirán el mensaje de innovación. Y esas son buenas noticias, porque si el más lento de la manada comienzan a correr, el poder de innovación de tu organización realmente se potenciará.

Texto traducido y adaptado libremente por mí del original en inglés: http://linkd.in/15qsRQP

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El Ancho de Banda del progreso

Recientemente me pidieron reflexionar acerca de la importancia de la Banda Ancha para los procesos de negocios, en el marco de un artículo que se publica en Business Venezuela, la revista de Venamcham que se edita el próximo mes de Julio. A continuación comparto algunas de esas reflexiones.

En los tiempos actuales luce redundante señalar los beneficios de las tecnologías de Internet en todos los ámbitos de la vida, y aún más en el mundo corporativo, en el cual su impacto representa ventajas en el desempeño de procesos, ahorro de recursos, innovación y comunicaciones.

Abundan los casos de negocio que reflejan las invaluables ventajas y beneficios que obtienen las empresas de todos los tamaños y sectores, y a lo largo y ancho de las organizaciones, al implementar soluciones basadas en tecnologías de Internet. Sin embargo, para hacer posible hasta el más sencillo de estos proyectos, es indispensable contar con la infraestructura óptima de conexión y acceso a la Red, empezando por el ancho de banda, como elemento rector de las oportunidades y posibilidades de desarrollo de estas iniciativas tecnológicas.

En Venezuela, lamentablemente acusamos un atraso muy significativo en cuanto al Ancho de Banda, situándonos actualmente en los últimos puestos en el mundo, en cuando a velocidad de conexión, relación costo-calidad de servicio y también en cuanto a políticas públicas de incentivo para el crecimiento de este importante factor de desarrollo. Comparándonos con otros países de Latinoamérica, nuestras tarifas localmente ponen el Giga de conexión a un costo 20 veces mayor que algunos de nuestros vecinos.

Es evidente que a nivel mundial los segmentos de la economía y las empresas que más consistentemente crecen, y que las mayores oportunidades de negocio yacen en el mundo de Internet, y los modelos de negocio basados en la web están poblando no sólo a las nuevas iniciativas, sino también representan la mayor fuente de innovación, transformación y cambio en las industrias más tradicionales e inclusive en modelos de gobierno, activismo ciudadano y educación.

Al reflexionar en cuanto a que toda posibilidad de ser partícipes y hasta protagonistas  que esas oportunidades, requieren ineludiblemente de contar con una adecuada infraestructura para desarrollarlas, nos lleva a comprender la enorme importancia que cobra la Banda Ancha para el desarrollo presente y futuro de nuestra sociedad.

Deben existir políticas de estado, que fomenten el desarrollo de esta estructura en forma y calidad suficientes para dar acceso apropiado a toda la población, y a todas las empresas, implementando iniciativas de incentivo a la inversión y a la competencia que lleven a una disminución en los precios, y un aumento significativo en la calidad del servicio.

Es de destacar, que a pesar de estas dificultades y carencias, los emprendedores venezolanos continuan desarrollando proyectos de gran éxito, como Aprovecha.com, TuOdontóloga.com, Voyporesa.com, lo que habla maravillas de nuestra resiliencia, capacidad de innovación y conocimiento del negocio on line, y nos pone a imaginar hasta donde llegaríamos si la infraestructura u oportunidades de desarrollo no presentaran las falencias actuales. Felicidades a estos y otros emprendedores, cuyo éxito parece inevitable.

El sector privado está dispuesto a realizar las inversiones necesarias, pero es necesario, indispensable y mandatorio, que el Estado establezca y ejerza las políticas necesarias para hacer posibles, rentables y exitosas esas inversiones, en beneficio del crecimiento, participación, actualización y competitividad de nuestro país en este ‘mundo del futuro’ en que vivimos.

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Lo Cotidiano vs. Lo Estratégico

La pasada semana tuve oportunidad de asistir al evento organizado por la Cámara Venezolano Americana de Industria y Comercio, titulado “Gente: Cómo Equilibrar lo Estratégico con lo Cotidiano.

Originalmente pretendía hacer una cobertura vía twitter de las frases más interesantes del evento, pero debido a que no había suficiente solvencia en la conectividad móvil, decidí tomar nota y compartirlo por esta vía, que de paso me sirve de excusa para resucitar este, mi abandonado Blog, y aprovechar de hacerle un “remake” en foco y apariencia.

Abordaré entonces a continuación las dos presentaciones que me parecieron fundamentales, por su valor y mensaje inspirador. El evento comenzó con la participación del muy experimentado Roberto Moro, Presidente de Cargill de Venezuela desde hace casi 10 años, quien en una muy agradable y nada acartonada conversa, compartió organizadamente sus experiencias y recomendaciones en cuanto al manejo de estrategias en un entorno bipolar, en el que lo cotidiano exige demasiado tiempo y dedicación. Sus recomendaciones más valiosas, desde mi perspectiva:

No podemos permitir que lo cotidiano impida la ejecución de la estrategia

Es necesario que la estrategia sea flexible y este basada en un entendimiento real y pertinente del entorno, de no ser así, no dudemos en replantearla

El la realidad actual, tan importante como la estrategia, es contar con un equipo gerencial con las habilidades y competencias que la estrategia demanda para su óptima ejecución, y algunas de esas habilidades son:

o Integridad

o Optimismo

o Entendimiento del Entorno

o Resiliencia

o Habilidades comunicacionales excepcionales y

o Manejo del cambio

En cuanto a la estrategia, Moro considera fundamental que ésta incluya:

Relaciones Institucionales (manejo de imagen y reputación de la empresa)

RSE: vista como esfuerzos sustentables e integrales, no meramente filantrópicos

Gerencia de comunicaciones internas y externas

Finalizó con algunas recomendaciones acerca de la gestión del talento, refiriéndose siempre al talento gerencial de alto potencial:

Tener planes de desarrollo de carrera, usar compensaciones a largo plazo, seleccionar a quienes realmente es estratégico retener y con ellos desarrollar mecanismos de retención (más allá de lo económico) adecuados a sus expectativas e intereses particulares.

La otra participación realmente memorable estuvo a cargo de Raúl Maestres, socio de Korn/Ferry y se tituló “La Retención del Talento, el gran reto del siglo XXI”

El Sr. Maestres comenzó analizando la evolución de la fuga de talentos y las migraciones masivas que ha sufrido el país en la última década, destacando los pro y los contra de la decisión de “irse” vs. “quedarse” y cómo las distintas oleadas migratorias enfrentaron con mayor o menor nivel de análisis su situación. Concluyó esta primera parte, revisando el impacto que tiene la migración en el mercado laboral el contexto actual, y cómo los esfuerzos de retención de talento se dirigen a combatirla.

Para tener éxito en retener talento, debemos comenzar por generar una “Cultura de Retención” en la empresa, que es responsabilidad de Todos los mandos medios, junto a la directiva en pleno, ya que se trata de crear sentido de pertenencia. Para apoyar esa cultura de retención, los esquemas de bonificación variable y remuneraciones creativas, deben ser acompañadas por otras iniciativas que son las que verdaderamente generan sentido de pertenencia, entre las cuales contamos:

Iniciativas de RSE

La costumbre del reconocimiento al logro y al mérito

Balance vida/trabajo (horarios flexibles, teletrabajo, etc)

Propiciar tiempo para proyectos personales (estilo Google)

Participación patrimonial en la empresa

Horarios flexibles

Sin embargo, los motivadores principales de la fuga de talentos hoy en día, se fundamentan en aspectos emocionales, de los cuales los clave son dos: seguridad personal y educación de los hijos. Estos son los dos factores que lideran las razones por las que la gente decide irse del país.

Ante esta realidad, urge crear una Cultura de Permanencia, que se alimenta primordialmente de la Creación de Esperanza en el futuro. Sin esperanza no hay optimismo, no hay resiliencia. La esperanza se crea mediante mecanismos para inducir el crecimiento personal, la ruptura de paradigmas (aca nada tiene solución, allá todo es perfecto) y que “ayuden a reflexionar”.

Algunas actividades que funcionan como herramientas para la creación de esperanza consisten en mostrar historias de éxito “imposibles”, como el emblemático caso del Presidente Obama o más cercanos el Maestro Gustavo Dudamel y la trascendencia del Sistema Nacional de Orquestas Juveniles e Infantiles.

El resto de la mañana contó con la participación de Thairí Guerrero, de Pericás, Guerrero & Asoc. firma especializada en compensación, quien propuso fórmulas creativas para captar y retener talento calificado. Su interesante presentación se resume en analizar el entorno global, entorno país, y el entorno de nuestra propia empresa, y en conocer la realidad de cada individuo, para poder generar incentivos a la medida, que sean verdaderamente efectivos en lograr que esos talentos permanezcan en la empresa.

Jorge Caridad, socio de CTPartners, compañía especializada en HeadHunting, habló de los mitos y realidades para la captación de talentos, donde destacó que es necesario romper paradigmas en selección de personal para tener éxito en conseguir los recursos con las competencias verdaderamente importantes para nuestros días. Entre esos paradigmas destacan elementos menos “formales” y más “empíricos”, como Madurez y Potencial antes que Seniority, vivencia profesional y logros concretos por encima de títulos y post-grados, y obedecer a la oferta-demanda más allá de observar escalas salariales pre-definidas.

El evento lo terminó Hugo Urdaneta, de Team Talent Consulting con una presentación acerca de la creación de valor, que honestamente no aportó mucho más que las anteriores. Quizás podemos rescatar el énfasis en el desarrollo de valores y competencias que contribuyen a la creación de valor en la empresa.

En lo personal, me quedó la inquietud de diseñar prácticas que me ayuden a ser un mejor Generador de Esperanza para mis colaboradores, y a mantener un monitoreo más detallado de la vigencia de la estrategia corporativa para mantener el éxito en estos tiempos.

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